Estadísticas Sanitarias

Existe un cierto uso de términos relacionados con los datos y las estadísticas que en ocasiones puede llevar a confusión. Esta situación puede ser debida a la ausencia de una revisión conceptual en paralelo a la introducción de nuevos métodos y herramientas.

Primeramente es necesario distinguir la estadística como proceso de recolección, análisis e interpretación de datos (inicialmente para los fines del estado, por lo que se llamó también “ciencia del estado” o “aritmética política”)  de la estadística como método de análisis derivado del concepto de probabilidad. Cuando hablemos de estadísticas sanitarias nos referiremos al primer aspecto. Ambos aspectos aparecen en la definición de estadística de la RAE:

  • 1. f. Estudio de los datos cuantitativos de la población, de los recursos naturales e industriales, del tráfico o de cualquier otra manifestación de las sociedades humanas.
  • 2. f. Conjunto de estos datos.
  • 3. f. Rama de la matemática que utiliza grandes conjuntos de datos numéricos para obtener inferencias basadas en el cálculo de probabilidades.

Las estadísticas son datos numéricos referidos a un conjunto de individuos. La estadística la ciencia que trata de la recogida, organización, presentación, análisis e interpretación de datos numéricos con el fín de realizar una toma de decisión más efectiva.

En los Principios fundamentales de la Estadística Oficial (Estadística pública) adoptados por la Comisión de Estadística de las Naciones Unidas, se indica que “La estadística oficial constituye un elemento indispensable del sistema de información de una sociedad, que proporciona a las instituciones oficiales de la nación, al sector económico y al público, datos acerca de la situación económica, demográfica, social y medioambiental. Con este fin, los organismos responsables de la estadística oficial deben elaborar estadísticas oficiales con criterios de utilidad e interés público y facilitarlas con imparcialidad para que los ciudadanos puedan ejercer su derecho de acceso a la información pública”.

Inicialmente las estadísticas sanitarias se referían a las estadísticas sectoriales de salud dentro de las estadísticas oficiales o estadística pública, pero como el resto de las estadísticas se ha extendido más allá de sus orígenes como un servicio al Estado.

Las “estadísticas sanitarias” han sido definidas en la publicación “Health statistics : shaping policy and practice to improve the population´s health” y en el informe del NCHS de los CDC  “Shaping a Health Statistics Vision for the 21st Century” como “los datos numéricos que caracterizan a la salud de la población y los factores que le afectan”.

El Diccionario de Epidemiología, daba previamente una definición más extensa: “Datos agregados que describen y enumeran atributos, eventos, comportamientos, servicios, recursos, resultados o costes relacionados con la salud, la enfermedad, y los servicios sanitarios. Los datos pueden ser obtenidos por encuestas, registros médicos y documetación administrativa. Las estadísticas vitales son un subconjunto de las estadísticas sanitarias”.

El término “dato de salud” o dato sanitario se utiliza para referirse tanto a la observación de hechos individuales (tales como la edad o diagnóstico de una persona) como a la agregación de tales observaciones (tales como la distribución por edad de una población usuaria de servicios sanitarios).

El Reglamento de desarrollo de la Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, de protección de datos de carácter personal, define a los Datos de carácter personal relacionados con la salud: “Las informaciones concernientes a la salud pasada, presente y futura, física o mental, de un individuo. En particular, se consideran datos relacionados con la salud de las personas los referidos a su porcentaje de discapacidad y a su información genética”. Se refiere por tanto a la primera acepción de dato de salud, mientras que las Estadísticas Sanitarias o de Salud, que se centran en poblaciones, se refieren  a la última.

“Información sanitaria” o información de salud, es un término muy laxo que puede referirse a observaciones cuantitativas o cualitativas, datos crudos o analizados,  registros, u otros datos sobre los individuos, grupos de individuos o poblaciones.

Por ejemplo, la información sanitaria no sólo se refiere a la edad de un individuo o la distribución por edades de un riesgo para la salud en una población, sino también a la información a la que tiene derecho un paciente, o la información para promover la salud o prevenir la enfermedad. La información sanitaria incluye por tanto a las estadísticas sanitarias.

En la Ley de Cohesión del SNS, se especifica que el Sistema de información sanitaria del SNS incluirá la realización de estadísticas para fines estatales en materia sanitaria.

Un Sistema de información estadístico es un sistema de información orientado a la colección, almacenamiento y distribución de información estadística.

Los Sistemas de Información están constituidos por personas que realizan procesos de gestión de datos mediante el uso de tecnologías. Además de ser elementos de gestión, pueden ser utilizados para la obtención de datos estadísticos. El tratamiento de estos datos estadísticos en el ámbito de una organización es lo que se ha llamado Business Intelligence o inteligencia de negocio, definida como el conjunto de estrategias y herramientas enfocadas a la administración y creación de conocimiento mediante el análisis de los datos existentes en una organización o empresa. Las herramientas y plataformas que sustentan esta inteligencia de negocio son los sistemas de información de soporte a toma de decisiones.

Actualización 17 de febrero: Glosario de términos de Statistics Canada.

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